Bulgaria: Great Expectations for Electricity Trading

The launch of effective electricity trading has been expected for several years. It seems the regulator might finally be ready.

New entrants to the free electricity market

The elec­tric­i­ty mar­ket in Bul­gar­ia has been ful­ly lib­er­alised, by law since 2007. But until recent­ly elec­tric­i­ty trad­ing has been lim­it­ed.

A new free mar­ket con­sumer group

In an attempt to achieve more effec­tive lib­er­al­i­sa­tion of the mar­ket (and keep reg­u­lat­ed house­hold prices low), in July 2012 the Par­lia­ment amend­ed the ener­gy law. Con­sumers con­nect­ed to the mid­dle-ten­sion (средно напрежение) grid (main­ly small- and medi­um-size com­pa­nies) were exclud­ed from the group of con­sumers enti­tled to pur­chase elec­tric­i­ty at reg­u­lat­ed prices. Instead, they were required to start pur­chas­ing their elec­tric­i­ty on the free mar­ket, along with the big indus­tri­al com­pa­nies.

A new last-instance sup­pli­er group 

The new con­sumer group is expect­ed to enter the free mar­ket with­out much expe­ri­ence in plan­ning their elec­tric­i­ty con­sump­tion, a key pre­req­ui­site for effi­cient per­for­mance and effec­tive cost sav­ing. There­fore, with­in the tran­si­tion peri­od (ie, from the amend­ment until the date the new con­sumer group will be exclud­ed from the reg­u­lat­ed-price con­sumer group) the law cre­at­ed a safe­ty net for them in the form of the sup­pli­er of last instance (доставчик от последна инстанция), licensed by the ener­gy reg­u­la­tor. This fig­ure, set out in the Third Ener­gy Pack­age, is des­ig­nat­ed to ensure that these new free mar­ket entrants will have access to the elec­tric­i­ty sup­ply until they choose their elec­tric­i­ty trad­er.1

Incentives for entering the free electricity market

The intend­ed price incen­tive 

With­in a month after the sup­pli­ers of last instance are licensed, they should noti­fy the con­sumers con­nect­ed to their mid­dle-ten­sion grids about the terms and con­di­tions of the elec­tric­i­ty sup­ply from them as a sup­pli­er of last instance. The con­sumers will then have two months to choose whether to stay with their cur­rent sup­pli­er under the noti­fied terms and con­di­tions for last-instance sup­ply, or choose anoth­er sup­pli­er. If no choice is made, at the end of the two-month peri­od, the terms of the sup­pli­er of last instance apply and the con­sumer must pay the elec­tric­i­ty price, not at the reg­u­lat­ed rates, but at the rates of the sup­pli­er of last instance. The rea­son­ing of the mod­el is to stim­u­late the expan­sion of the free mar­ket since that the prices of the last-instance sup­pli­er are intend­ed to be slight­ly high­er than the prices the con­sumer can find on the free mar­ket.

This idea was slight­ly recon­sid­ered when, in July 2013, the ener­gy law was amend­ed again on the eve of the announce­ment of the new reg­u­lat­ed elec­tric­i­ty prices in the midst of social ten­sion. After the amend­ment, the ener­gy reg­u­la­tor could announce a decrease of the reg­u­lat­ed elec­tric­i­ty prices effec­tive from August 2013 at the cost of con­sid­er­able revi­sion of the pric­ing mech­a­nism. Accord­ing to it, until 30 June 2015, the sup­pli­ers of last instance must pur­chase elec­tric­i­ty only from the pub­lic sup­pli­er at reg­u­lat­ed prices. The lat­ter are to be cal­cu­lat­ed pur­suant to rules approved by the ener­gy reg­u­la­tor, incor­po­rat­ing a mark-up for the pub­lic oblig­a­tions of the Nation­al Elec­tric­i­ty Com­pa­ny.

The miss­ing mar­ket alter­na­tive 

Deter­mined to accel­er­ate fur­ther the effec­tive lib­er­al­i­sa­tion of the elec­tric­i­ty mar­ket, along with the ener­gy law amend­ment, the ener­gy reg­u­la­tor approved new elec­tric­i­ty trad­ing rules aim­ing to effec­tive­ly launch an elec­tric­i­ty stock exchange. They set out a new mar­ket struc­ture that pro­vides for hourly pro­duc­tion fore­casts and trade exchange fore­casts in the new mar­ket man­age­ment sys­tem. Even though the new rules are in place, the elec­tric­i­ty exchange admin­is­tra­tor is yet to be licensed before the sys­tem can be prop­er­ly launched.

New invest­ment oppor­tu­ni­ties 

With­out an organ­ised elec­tric­i­ty exchange, the new free mar­ket con­sumer group increas­ing­ly choos­es to enter into agree­ments with an elec­tric­i­ty trad­er instead of stay­ing with its cur­rent sup­pli­er under the high­er rates of the last-instance sup­ply. The main advan­tage of the elec­tric­i­ty trad­er is that it can offer low­er rates; it can also pro­vide a pack­age deal – elec­tric­i­ty sup­ply and bal­anc­ing to mit­i­gate the risks of major devi­a­tions from the con­sump­tion fore­casts of the client. A com­pa­ny inter­est­ed in pro­vid­ing these ser­vices in Bul­gar­ia should be licensed as an elec­tric­i­ty trad­er and a bal­anc­ing group coor­di­na­tor (the pro­ce­dure requires about three months), and an EU-based com­pa­ny can apply direct­ly with­out estab­lish­ing a Bul­gar­i­an sub­sidiary.

The mar­ket devel­op­ment per­spec­tives 

Since the amend­ments, there has been a con­sid­er­able increase with more than 80% of the reg­is­tered mar­ket par­tic­i­pants, com­pared to the pre­vi­ous rates. In brief, as the mid­dle-lev­el ten­sion con­sumer group is leav­ing the reg­u­lat­ed price scope, there are size­able oppor­tu­ni­ties for elec­tric­i­ty traders to enter the mar­ket ben­e­fit­ing from the flat 10% income tax in Bul­gar­ia.

As middle-level tension consumers are to come out of the scope of regulated prices, there are sizeable opportunities for electricity traders to enter the market and benefit from Bulgaria’s flat 10% income tax.

In July 2013 the end sup­pli­ers and the pub­lic provider were licensed to oper­ate also as sup­pli­ers of last instance.

България: Големите надежди за търговията с електрическа енергия

Дългоочакваното начало на ефективната търговия с електрическа енергия може би предстои през 2014 г.

Нови участници на свободния пазар на електрическа енергия

Пазарът на електрическа енергия в България е напълно либерализиран, по закон, още през 2007 г., но на практика търгуваните количества до скоро бяха сравнително ограничени и далече от очакваните стойности за един наистина свободен пазар.

Нова група потребители излизат на свободния пазар

В опит да постигне по-ефективна либерализация на пазара (както и да запази ниски регулираните цени за битовите потребители) Народното събрание измени Закона за енергетиката през юли 2012 г., така че да изключи потребителите, присъединени към мрежи на средно напрежение (предимно малки и средни предприятия), от групата крайни клиенти, които има право да купуват електрическа енергия по регулирани цени. В резултат на това на тези потребители се наложи да купуват необходимата им енергия на свободния пазар заедно с големите индустриални компании.

Нова група на доставчици от последна инстанция 

Повечето от потребители, излизащи на свободния пазар заради изменението на закона, обикновено нямат опит при планиране на енергийното си потребление, което да им даде възможност за ефективна организация и намаляване на разходите за енергия. Затова беше предвиден преходен период, който да им даде възможност да се подготвят и да се приспособят към новите условия. Така от датата на изменението на закона до датата, на която тези потребители ефективно ще бъдат изключени от групата на крайните клиенти по регулирани цени, снабдяването им се гарантира чрез доставчик от последна инстанция, лицензиран от Държавната комисия по енергийно и водно регулиране, който гарантира снабдяването на тези потребители докато те направят своя избор на търговец на електрическа енергия.1

Стимули за излизане на свободния пазар на електрическа енергия

Намаляване на разходите за електрическа енергия 

В срок от един месец от получаване на лицензията си, доставчиците от последна инстанция ще информират потребителите, присъединени към техните мрежи на ниво средно напрежение относно условията, при които могат да се снабдяват с електрическа енергия от тях вече в качеството им на доставчик от последна инстанция. След това потребителите ще имат на разположение два месеца, за да решат дали да останат при настоящия си доставчик при предложените условия (т.е. като последна инстанция) или да си изберат друг. Ако не направят изрично избора си, след изтичане на двумесечния срок към тях ще започнат да се прилагат условията за доставка от последна инстанция и те ще трябва да плащат вместо регулираните цени по-високите цени по новите условия. Целта на модела е да стимулира потребителите да излязат на свободния пазар, където могат да си доставят необходимата им енергия на по-ниски цени от тези, които предлага доставчикът от последна инстанция.

Идеята за ценовото стимулиране, обаче, беше преразгледана през юли 2013 г., когато Законът за енергетиката беше изменен за пореден път в условията на социално напрежение в навечерието на одобряването на регулираните цени за новия едногодишен период за крайните клиенти. Това изменение позволи на Държавната комисия за енергийно и водно регулиране (“ДКЕВР”) да обяви значително намаляване на регулираните цени, считано от август 2013 г. за сметка на съществено преразглеждане на механизма за ценообразуване, според което до 30 юни 2015 г. доставчиците от последна инстанция са задължени да купуват електрическа енергия единствено от обществения доставчик и то на регулирани цени. Тези цени, съответно, следва да се изчисляват по правила, одобрени от ДКЕВР, като включват добавка за покриване на задълженията на НЕК ЕАД, породени от задължения към обществото.

Липсващата пазарна алтернатива 

Решен да ускори ефективната либерализация на пазара на електрическа енергия, ДКЕВР одобрява нови правила за търговия с електрическа енергия, с които цели да постави началото на борсов пазар. Те предвиждат създаването на нова структура на пазара, която позволява почасови графици и търговски графици за обмен в новата система за администриране на пазара. Въпреки че новите правила са приети, липсва администратор с лицензия за организиране на борсов пазар, а без него няма как системата да започне реално да работи.

Нови възможности за инвестиции 

При липсата организиран борсов пазар, повечето група потребители, излизащи на свободния пазар, предпочитат да сключват договори с търговци на електрическа енергия вместо да останат се снабдяват от доставчик от последна инстанция. Основното предимство на тази схема е, че търговецът може да предложи по-ниски цени, както и пакетна сделка – снабдяване с електрическа енергия и балансиране на потреблението на клиента, с което намалява риска от съществени отклонения на реалното потребление от прогнозираното. Ако една компания има интерес да предлага тези услуги в България, тя трябва да получи лицензия за търговия и за координатор на балансираща група от ДКЕВР (процедурата по лицензиране трае около три месеца) и ако кандидатът е регистриран като търговско дружество в Европейския съюз може да подаде заявление директно, без да се налага да учредява българско дъщерно дружество.

Перспективи за развитие на пазара 

През последните две години в резултат на промените в Закона за енергетиката броят на регистрираните участници на пазара на електрическа енергия се е увеличил с повече от 80%, което ясно показва, че излизането на потребителите, присъединени на ниво средно напрежение, на свободния пазар е добра възможност за търговците на електрическа енергия да инвестират в българския пазар, особено като се има предвид плоският 10% данък върху доходите, който се прилага в страната.

Излизането на потребителите, присъединени на ниво средно напрежение, на свободния пазар е добра възможност за търговците на електрическа енергия да инвестират в българския пазар, особено като се има предвид плоският 10% данък върху доходите, който се прилага в страната.

През юли 2013 г. крайните снабдители и обществения доставчик бяха лицензирани като доставчици от последна инстанция.

roadmap 14
schoenherr attorneys at law /